© Ancienne papeterie de Montech réhabilitée

La pendiente de agua Montech

Un trabajo excepcional en la época de las barcazas

Para más información, contactar la Oficina de Turismo en el teléfono 05 63 64 16 32.

El Canal de Garona

Un antiguo sueño realizado

El proyecto de un canal lateral del río Garona, encargado en 1856, había estado en la mente de la gente desde la antigüedad. Su objetivo era proporcionar un enlace entre el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico.

Hoy es una realidad ya que, junto con el Canal du Midi, el Canal del Garona conecta Toulouse desde los puentes gemelos hasta Castets-en-Dorthe, en la Gironda, donde se incorpora al Garona.

Este canal ofrece una variedad de paisajes y ciudades, pero también estructuras de ingeniería. Una de las más emblemáticas y excepcionales es la pendiente de agua Montech.

Diseñado por el ingeniero Aubert, fue inaugurado en 1974, y dobla cinco esclusas. Su «hermana gemela», la pendiente de agua de Fonseranes, en Béziers, se puso en servicio 10 años después.

¿Has dicho

ascensor para barcos?

En Montech, en el Canal de Garona, la pendiente de agua de Montech era un ascensor para barcos. Sustituyó a un grupo de 5 esclusas sucesivas y, por tanto, ahorró un precioso tiempo de navegación.

Su funcionamiento puede tener un aspecto similar al de un plano inclinado fluvial que utiliza un transbordador. Una máquina, llamada escudo motorizado, montada sobre ruedas neumáticas, abarcaba el canal donde se colocaba el barco. A cada lado del canal, dos «michelines» o vehículos autopropulsados diésel-eléctricos adaptados sólo tenían que tirar del barco una vez que el transbordador estuviera en el agua.

 

Revivir la pendiente de agua

Un proyecto conjunto

Desde 2009, la pendiente de agua de Montech no funciona. Varias instituciones locales, especialmente Voies Navigables de France, el Departamento de Tarn-et-Garonne, la región de Occitanie y el Estado, han querido dar nueva vida a este lugar, que sigue siendo muy popular entre los visitantes curiosos, a pesar de que las máquinas han dejado de funcionar.

Este auténtico proyecto regional pone en valor un patrimonio único basado en el turismo fluvial y sus tesoros industriales a lo largo del Canal Latéral à la Garonne.

Con el camino verde para bicicletas que recorre el canal, la antigua fábrica de papel de Montech, la maquinaria de la pendiente del agua y las diversas rutas de senderismo, todos los elementos se combinan para que este sitio se convierta en un espacio de acogida para el público. Los visitantes podrán acceder al lugar en bicicleta, en barco desde Toulouse, Montauban o Moissac o a pie desde la fábrica de papel Montech.

El increíble viaje de Altair

El futuro espacio de la pendiente de agua de Montech, prevé la implantación de una barcaza que permitirá revivir las grandes horas de la batelería sobre el canal de Garona.

Esta «barcaza de exhibición» lleva el dulce nombre de Altaïr, tiene más de 38 m de longitud y data de 1955. Pero antes de llegar a Montech, Altaïr tuvo un viaje increíble. Salió de París a mediados de agosto para iniciar su segunda vida, y la barcaza, que lleva el nombre de una estrella, no siguió la Vía Láctea sino una serie de vías fluviales y ríos.

Su viaje hacia el sur comenzó en la Nochevieja de 2020. Los hermanos Donnez, experimentados barqueros y propietarios de la barcaza Altaïr, parten de Frontignan (Hérault) para alcanzar y cruzar el Etang de Thau. Cuatro días después, un fuerte viento de mistral saludó la entrada de la barcaza en el Canal du Midi.

Para poder pasar por las distintas estructuras del canal, la barcaza fue cortada en dos. Fue en el cruce de Libron donde los barqueros tuvieron que hacer gala de su ingenio para superar los dos trozos de Altaïr.

El 6 de enero de 2020, el paso de las esclusas de Fonseranes, la «hermana gemela» de la vertiente de Montech, se desarrolló sin contratiempos.

Hizo falta toda la pericia de los barqueros para atravesar el túnel de Malpas, que es muy estrecho y deja poco margen de maniobra.

A una velocidad de crucero de 5 km/h, la aventura continuó por el Canal du Midi y el Canal de Garona. Altaïr llegó al puerto de Montech el 15 de enero de 2020. Se trata de la fase final de las obras de rehabilitación de la pendiente del agua.

Una papelería, esclusas, una barcaza

¡momentos para compartir!

Se renovará todo el complejo de la antigua fábrica de papel Montech. El patio se transformará en una zona de aparcamiento ajardinada, y se creará un espacio verde y un embarcadero animado frente a la recepción y la Oficina de Turismo.

Alrededor de la máquina y de su barcaza de exposición Altaïr, el «Parque de las Máquinas» combina una animada explanada, una terraza con vistas, juegos infantiles y una zona de parada de bicicletas con servicios asociados.

Entre estos dos espacios, un paseo escenográfico permite descubrir la extraordinaria historia de la navegación fluvial y su inventiva en todo el mundo y, por supuesto, en Montech.

Para una inmersión total, el visitante puede observar el «vientre» de la máquina. En el interior de la barcaza Altaïr, entran en un universo inmersivo para experimentar la vida y la nueva vida de esta extraordinaria embarcación.
Para completar la experiencia, se han rehabilitado las esclusas de los alrededores. Le Bistrot Constant y Chez Gabriel se han convertido en restaurantes donde se pueden degustar sabrosos productos locales mientras se admira el canal. Hay otros proyectos en marcha en estas esclusas para el alquiler de deportes acuáticos o bicicletas.

Todos estos espacios han sido diseñados para ofrecer a los visitantes momentos de convivencia. Grandes y pequeños, en familia o con amigos, apreciarán esta nueva pista de agua.

Situar

La pendiente de agua de Montech